Comment rester en bonne santé pendant l’hiver

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C'est la saison du jus de pomme et des citrouilles... mais c'est aussi la saison du rhume et de la grippe. Quelle est la différence entre un rhume et une grippe ? Que faire pour prévenir ces maladies ? Continuez de lire si vous voulez en savoir plus.

1. Se faire vacciner

D’après les Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC), « la mesure la plus efficace dans la prévention de la grippe saisonnière reste la vaccination annuelle. » L’agence américaine a également publié une liste de personnes à risques devant être vaccinées en priorité : « Les enfants de 6 mois à 4 ans, les personnes âgées de 50 ans ou plus, les femmes qui sont ou seront enceintes pendant la saison grippale […] et le personnel soignant… »

Bien que la vaccination n’élimine pas à 100 % le risque de grippe, elle peut prévenir le risque d’hospitalisation, diminuer la gravité de la maladie en cas d’infection, et constituer un outil de prévention efficace pour les personnes souffrant de maladies chroniques. Les CDC ajoutent que la vaccination antigrippale « permet également de protéger votre entourage, surtout les individus les plus vulnérables en cas d’infection virale grave. »

2. Savoir reconnaître les symptômes

Il est parfois difficile de différencier une grippe d’un rhume puisque les principaux symptômes évocateurs des deux maladies sont similaires : congestion et toux. D’après le journal Scientific American, ces pathologies ont des symptômes similaires parce que ce sont deux infections virales. « La grippe est une infection virale causée par le virus de la grippe, un virus des voies respiratoires. Le rhume est également une virose causée, elle, par l’adénovirus ou le coronavirus. »

Il existe néanmoins des symptômes caractéristiques permettant de différencier les deux infections virales. Le Dr Amesh A. Adalja, membre adjoint du Centre pour la sécurité sanitaire Johns Hopkins, explique que même si le rhume et la grippe sont deux infections virales, « la grippe est en général plus grave que le rhume. La grippe s’accompagne souvent de fièvres, de douleurs musculaires et d’asthénie, des symptômes qui ne sont pas apparentés au rhume. »

Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies ajoutent que les symptômes de la grippe peuvent inclure un état fébrile, des frissons, une toux, des maux de gorge, des douleurs musculaires, des courbatures, des céphalées et un état asthénique, « alors que les personnes enrhumées sont plutôt susceptibles de ne souffrir que de congestion et d’écoulements nasaux. »

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3. Maintenez vos distances

Il est plus facile d’éviter la contagion maintenant que vous savez repérer les symptômes de ces pathologies. Le Dr Tsippora Shainhouse, dermatologue et pédiatre, explique que le virus de la grippe « est, la plupart du temps, transmis par des gouttelettes consécutives à des éternuements, des quintes de toux et des postillons. Ces gouttelettes, qui peuvent se propager jusqu’à 2 mètres, sont alors inhalées ou avalées par un autre individu. » Parce qu’elles se propagent loin, il est important d’être hors de leur portée. Pour ce faire, tenez-vous à bonne distance de vos collègues manifestant des symptômes, demandez à vos collaborateurs souffrants de rentrer chez eux, et évitez de partager boissons et ustensiles.

4. Prenez des précautions d'hygiène

Il n’est, bien sûr, pas toujours possible d’éviter tout contact avec des collègues ou camarades de classe malades si vous sortez de chez vous. Dans ce cas, pour vous protéger au mieux, il vous faudra respecter des précautions d’hygiène pour que vous et votre environnement restiez propres et sains. Si vous n’êtes pas malade, ces précautions vous aideront à rester sain. Si vous êtes souffrant, elles vous aideront à éviter de transmettre le virus.

Voici quelques précautions d’hygiène contre la grippe : lavez-vous les mains avec du savon de manière régulière, mouchez-vous et toussez dans un mouchoir ou dans le creux de votre coude, et évitez de vous toucher la bouche, le nez et les yeux.

5. Bien manger, bien dormir et faire de l'exercice

Finalement, la meilleure façon d’éviter d’attraper une grippe ou un rhume cet hiver, à part la vaccination, est de limiter le stress du quotidien. D’après l’Association américaine de psychologie, le stress pourrait affaiblir votre système immunitaire. Inversement, « une bonne gestion du stress, surtout du stress chronique ou récurrent (même s’il est modéré), pourrait aider à lutter contre les microbes. » Afin de limiter le stress du quotidien et de renforcer votre système immunitaire pour qu’il puisse combattre le virus de la grippe, il est important de manger sainement, de dormir suffisamment et de faire de l’exercice.

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