La saison de la grippe

La saison de la grippe

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L’automne, les sanglots longs des violons, les feuilles mortes… Cette saison a beau être l’une des plus belles, vous devez faire attention à ne pas prendre froid car le virus de la grippe n’est jamais loin lorsque les journées raccourcissent et les températures descendent. Lisez cet article pour en savoir plus sur le vaccin contre la grippe.

La grippe en France

Bien que la grippe puisse s’attraper toute l’année, il existe bel et bien une saison plus propice à ce virus : il s’agit sans surprise des mois les plus froids de l’année, en automne et en hiver. Selon l’agences sanitaire Santé Publique France, la grippe saisonnière se diffuse principalement de décembre à avril. Chaque année, elle ne touche pas moins de 2,5 millions de personnes, et elle est encore mortelle, tuant des personnes âgées de plus de 65 ans dans 9 cas sur 10.

Plus inquiétant encore, le nombre de décès, habituellement compris entre 4000 et 6000 chaque année, est à la hausse. Ainsi, toujours selon Santé Publique France, la grippe a tué 13 000 personnes en 2017-2018. Avec de tels chiffres, il n’est pas étonnant que la ministre de la santé, Agnès Buzyn, ait tenu à rappeler l’importance du vaccin contre la grippe dès le printemps dernier : « C’est un enjeu de santé publique que la couverture vaccinale pour la grippe augmente, ce qui évitera à nos urgences d’être engorgées chaque hiver comme elles le sont ». Elle l’a rappelé ces derniers jours, alors que la dernière campagne de vaccination vient de débuter (depuis le 6 octobre).

La grippe dans le reste du monde

Si vous avez prévu de voyager, il peut être utile de vous renseigner sur les saisons plus propices à la grippe, en fonction de votre destination. Dans tout l’hémisphère nord, la saison de la grippe est la même qu’en France, ou un peu plus longue, d’octobre à mai. A titre d’exemple, aux Etats-Unis, depuis les années 80, le mois le plus critique est le mois de février.

Si vous voyagez vers le soleil, dans l’hémisphère sud, les saisons sont inversées, avec une période jugée favorable à la grippe qui s’étend d’avril à septembre. Ceci dit, avec un fort taux d’humidité, les pays au climat tropical présentent des risques tout au long de l’année.

Quand se faire vacciner contre la grippe ?

Bien que la saison commence en octobre et en novembre, les études montrent que peu de cas se déclarent durant ces mois-ci. Il peut donc intéressant d’en profiter pour se faire vacciner contre la grippe, non seulement parce que ce qui est fait n’est plus à faire, mais aussi parce que vous serez ainsi sûr que les pharmacies ne seront pas à court de vaccins, comme cela s’est déjà produit par le passé.

Quoi qu’il en soit, vous devez savoir que les effets du vaccin ne sont pas immédiats : il faut environ deux semaines à votre corps pour développer les anticorps qui l’aideront à se défendre du virus Influenza de la grippe. Autrement dit, si vous vous y prenez trop tard, il est possible que le vaccin ne vous serve à rien et que vous attrapiez tout de même le virus.

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Le vaccin contre la grippe est-il efficace ?

Il est important de préciser que le vaccin contre la grippe change chaque année puisque la grippe évolue en permanence.  Fabriqué à partir de virus inactivés, et ne contenant donc pas de virus vivant, il ne présente aucun risque de transmission, contrairement à ce que prétendent certains.

Par contre, cela explique que son efficacité ne soit pas de 100%. Des études réalisées récemment montrent qu’elle serait plutôt comprise entre 60 et 70%, voire moins : selon des chercheurs américains, l’efficacité du vaccin 2017 aurait été de 43% aux Etats-Unis et de 38% en Europe.

Si ces chiffres expliquent une certaine méfiance à l’égard de ce vaccin, ils ne sont tout de même pas négligeables. D’autant plus qu’il est possible de stimuler votre système immunitaire par d’autres moyens naturels, notamment la pratique régulière d’une activité physique, un nombre suffisant d’heures de sommeil et un régime sain, à base de fruits et de légumes.

Nous vous invitons donc à parler à votre médecin du vaccin contre la grippe. Dans certaines régions, il est même possible de se faire vacciner directement chez votre pharmacien, surtout si vous faites partie des personnes considérées comme « à risque » (à l’exception des femmes enceintes). Dans ce cas-là, la bonne nouvelle est que l’Assurance Maladie vous le rappellera en vous envoyant un bon de prise en charge du vaccin. Pensez- y également si vous êtes plus exposé que la moyenne en raison de votre métier (les professionnels de la santé et ceux en contact avec les personnes « à risque ») ou tout simplement parce que vous voyagez beaucoup. N’hésitez pas à prendre les précautions nécessaires. Comme le dit le dicton : « mieux vaut prévenir que guérir ».

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