Coup de froid : soigner une engelure

Coup de froid : soigner une engelure

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Découvrez ce que vous devez savoir sur les engelures, une pathologie rare mais à prendre au sérieux, qui peut affecter n’importe quelle partie du corps.

L’engelure est une tuméfaction de la peau et des tissus sous-jacents qui n’est pas à prendre à la légère. Vous vivez dans une région extrêmement froide ou prévoyez de voyager dans une contrée connue pour son climat glacial ? Il peut être utile de vous renseigner sur les engelures. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur cette lésion, comment la prévenir, ses symptômes et ses traitements.

Qu’est-ce qu’une engelure ?

L’engelure est une altération de la peau et des tissus sous-jacents qui survient lorsque ceux-ci commencent à geler. Si votre température corporelle est extrêmement basse, la circulation sanguine dans certaines zones du corps (d’ordinaire les extrémités comme les doigts) peut être sérieusement ralentie. Cette baisse de température peut s’avérer dangereuse car elle entraîne la mort des tissus cellulaires.

Lorsque les températures avoisinent zéro degré ou deviennent négatives, les vaisseaux sanguins peuvent se resserrer, réduire la circulation et former des micros caillots sanguins. Les répercussions peuvent être très sérieuses et endommager les tendons, les muscles, les nerfs et les os.

Quels sont les symptômes d’une engelure ?

Il existe de nombreux symptômes qui doivent vous alerter et faire l’objet d’un suivi attentif, parmi lesquels :

  •       Un engourdissement de la zone affectée
  •       Une peau anormalement froide
  •       Une coloration rouge, blanche, bleue ou grise de la peau
  •       Une rigidité de la peau
  •       Une mauvaise préhension due à la raideur des muscles et articulations
  •       Des boursouflures sur la peau une fois la température revenue à la normale (dans les cas les plus graves)

Cela vous semblera logique mais si vous pensez avoir des engelures, consultez un médecin immédiatement.

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En combien de temps cela peut-il se produire ?

Si vous aimez les sports de montagne ou les activités qui peuvent vous exposer à des températures très froides (comme la pêche ou le snowboard, par exemple), vous devez savoir qu’une engelure peut rapidement se convertir en un problème sérieux. À quelle vitesse se forme-t-elle ? Cela dépend complètement de conditions externes, comme la température de l’air et la force du vent.

Le National Weather Service a mis au point un tableau utile révélant la vitesse à laquelle une engelure peut se développer selon ces deux facteurs. Par exemple, si vous êtes dans une zone à –20 ºC et que le vent souffle à 32 km/h, vous serez susceptible de développer des engelures en 30 minutes environ.

Il s’agit d’un laps de temps très court, c’est pourquoi il faut toujours prendre des précautions quand on se rend dans des zones froides.

Prévention

La prévention des engelures se résume à un peu de bon sens. Assurez-vous de porter des vêtements chauds qui vous protègent la tête, les pieds et les mains. Il est également important d’opter pour des vêtements amples et confortables, car l’accumulation de couches emprisonne l’air, isole du froid et retient la chaleur. D’autres facteurs sont cruciaux : par exemple, il est très important de s’hydrater (la déshydratation pouvant augmenter le risque d’engelures) et de limiter le temps passé à l’extérieur lorsque le climat est particulièrement rude.

Traitement

Si vous souffrez d’une engelure, vous avez peu de risques d’en mourir ; en revanche vous devez faire preuve de prudence et agir aussi rapidement que possible pour éviter des conséquences irrémédiables. Selon la sévérité de la plaie, votre médecin pourra vous prescrire différents traitements : réchauffer la peau, prendre des médicaments pour détruire les caillots ou combattre une éventuelle infection, faire une cure thermale, ou encore faire une oxygénothérapie hyperbare.

Nombreux sont ceux qui succombent aux charmes de l’hiver avec ses paysages immaculés. Mais pour en profiter à fond, il est important d’être prudent, en particulier en cas de températures extrêmes. Grâce quelques précautions et un peu de bon sens (s’habiller chaudement, s’informer des conditions météorologiques…) vous éviterez les engelures… ou ce genre de mésaventures !

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