Le cerfeuil : découvrez la moins connue des fines herbes

Le cerfeuil : découvrez la moins connue des fines herbes

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Le nom de cerfeuil ne vous dit rien ? Cette plante aromatique est pourtant classée parmi les « fines herbes » au même titre que le persil et l'estragon. Elle entre dans de nombreuses recettes et donne à vos plats un goût légèrement anisé.

Si vous aimez relever vos plats mais que vous manquez d’inspiration, le moment est venu de vous intéresser au cerfeuil. Cet article vous permettra d’en savoir plus sur cette plante aromatique estivale qui est certainement la plus méconnue des « fines herbes ».

Qu’est-ce que le cerfeuil ?

Avec le persil, de l’estragon et la ciboulette, le cerfeuil est l’une de nos « fines herbes », ces incontournables des recettes traditionnelles françaises. Avec ses feuilles dentelées, son aspect rappelle le persil même si sa couleur est plus claire.

Le nom de cerfeuil vient du grec chaerophyllon qui signifie littéralement « herbe de la réjouissance » ou « herbe joyeuse ». Connue dès le Moyen-Åge, cette plante était utilisée pour ses propriétés médicinales, notamment pour faciliter la digestion, mais aussi pour sa « capacité à rendre heureux ». Ça vaut au moins la peine d’essayer…

Quel est le goût du cerfeuil ?

Fleurissant au printemps et en été, le cerfeuil se distingue par sa saveur douce très fine, légèrement anisée, qui se marie bien avec d’autres parfums tout aussi délicats. Il est donc principalement utilisé dans les soupes et les salades mais aussi pour assaisonner des omelettes, ou tous les autres plats à base d’œufs, ainsi que la volaille et le poisson. Cette plante aromatique est aussi l’un des ingrédients principaux de la sauce béarnaise. Vous pouvez l’essayer à votre guise mais évitez tous les plats forts en goût car vous risqueriez de perdre son arôme délicat.

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Comment utiliser le cerfeuil ?

S’il est généralement facile d’en trouver au supermarché, à condition que le rayon épices soit bien fourni, vous pouvez également essayer d’en faire pousser. Vous devrez le planter à l’automne ou au printemps puisqu’il pousse relativement vite : il lui faut généralement entre six et huit semaines. Si vous vivez dans une région suffisamment chaude et ensoleillée, vous pouvez même en faire pousser en hiver, sous serre ou à l’intérieur.

Ce dont vous devez absolument vous souvenir si vous décidez d’utiliser du cerfeuil en cuisine est que cette plante aromatique peut facilement perdre tout son goût. Vous ne devez donc ni trop la faire cuire ni trop la faire sécher ; l’idéal étant de l’utiliser fraîche, hachée, pour aromatiser un plat déjà prêt, ou juste avant la fin de la cuisson. L’une des solutions les plus utiles pour conserver sa saveur est de plonger le cerfeuil dans du vinaigre blanc, ce qui contribuera à ajouter une touche différente et originale à vos plats.

Le cerfeuil est-il bon pour la santé ?

Comme nous le disions plus haut, le cerfeuil était d’abord utilisé comme une plante médicinale, notamment pour les problèmes d’hypertension, d’eczéma, de toux, de digestion et même de goutte. Infusé, il était aussi utilisé pour laver les yeux ou pour soulager les douleurs menstruelles.

Nous vous invitons cependant à rester prudents quant à l’efficacité d’un traitement à l’aide de cette plante. Des chercheurs américains rappelaient d’ailleurs récemment qu’aucun de ces effets n’avait été prouvé de manière scientifique. Nous vous conseillons en revanche, comme d’habitude, de vous adresser à votre médecin traitant en cas de problème.

Ceci dit, même si contrairement aux croyances populaires, le cerfeuil ne fait pas de miracles, il dispose quand même de quelques atouts d’un point de vue nutritionnel : il est riche en carotène, vitamines C, fer, magnésium et bio-flavonoïdes. Il contient également de nombreux antioxydants, ces substances qui peuvent réduire les inflammations provoquées par des infections, des sinusites et des maux de tête. Enfin, il est également pauvre en calories, ce qui vous permet de l’utiliser sans modération.

Nous espérons que cet article vous aura donné envie d’essayer le cerfeuil car, avec sa saveur fraîche et anisée, cette herbe est idéale pour relever délicatement vos plats, surtout durant les mois les plus chauds.

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