Peut-on vraiment rattraper son manque de sommeil ?

Peut-on vraiment rattraper son manque de sommeil ?

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Dormir davantage le week-end permet-il d’atténuer les effets du manque de sommeil pendant la semaine ?

« Tu sais ce qu’il te faudrait ? Une bonne grasse matinée. » Nous avons tous entendu cette phrase. Rattraper son sommeil en retard pendant le week-end est un conseil généralement prodigué aux personnes qui dorment peu pendant leur semaine de travail. Mais cela sert-il vraiment à quelque chose ? De nouvelles preuves suggèrent que dormir plus le week-end n’est peut-être la solution idéale contre le manque de sommeil. Renseignez-vous sur l’efficacité des grasses matinées du week-end et découvrez comment optimiser votre sommeil.

Est-il possible de « rattraper » son sommeil en retard ?

Jusqu’à très récemment, l’idée que dormir le week-end pouvait vous aider à rattraper le retard de sommeil accumulé tout au long de la semaine était largement soutenue. Par exemple, une étude (en anglais) publiée dans le Journal of Sleep Research, basée sur des données recueillies dans toute la Suède en 1997, révélait que les personnes qui dormaient quelques heures par semaine, mais plus longtemps le week-end ne présentaient pas un risque accru de mortalité par rapport à celles qui dormaient régulièrement six à sept heures par nuit. Cela semblait indiquer qu’il était possible de rattraper son sommeil en retard.

Alors qu’est-ce qui a changé ? Une nouvelle étude de Current Biology conteste ces affirmations, soutenant que la mortalité n’est pas le seul facteur important ; il est également crucial d’examiner l’impact sur la santé. Au cours de l’étude, les participants ont été divisés en deux groupes : l’un avait un sommeil restreint pendant toute la durée de l’étude, tandis que l’autre avait la possibilité de rattraper son retard le week-end. Toutefois, les résultats des deux groupes se sont avérés pratiquement identiques. Les deux groupes ont pris du poids, grignoté davantage la nuit et montré des signes de dégradation de leur santé métabolique.

Bien que le groupe ayant pu « rattraper » son sommeil le week-end ait d’abord constaté certains avantages, ils ont été de courte durée et, au milieu de la semaine suivante, le métabolisme des sujets était tout aussi perturbé que s’ils n’avaient pas fait la grasse matinée. Dans certains cas, le groupe ayant pu « rattraper » son sommeil le week-end a eu des résultats moins bons que l’autre, y compris une baisse nettement plus marquée de la sensibilité à l’insuline. En fin de compte, alterner sans cesser entre dormir pas assez et trop pourrait être très néfaste à long terme et ne contribue probablement pas à compenser le manque de sommeil.

Quelle est l’influence du « décalage horaire social » dans tout cela ?

Beaucoup de gens se couchent tard le vendredi et le samedi, car ils savent qu’ils vont dormir plus tard le lendemain matin. Cependant, ce genre de comportement peut être extrêmement néfaste pour l’horloge interne de votre corps. Parmi ses principaux effets, nous pouvons mentionner l’irritabilité, la fatigue chronique, un sommeil de mauvaise qualité et un risque accru de maladie cardiaque.

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Le décalage horaire social est le nom que nous donnons à ce phénomène, principalement parce que les effets secondaires sont similaires au décalage horaire, mais aussi parce que c’est généralement le résultat de soirées entre amis ! Pensez-y. Nous sommes pris entre deux fuseaux horaires différents : le fuseau horaire imposé par le travail et celui imposé par nos obligations sociales. Il faut un certain temps au corps pour s’adapter aux différents fuseaux horaires, et si vous changez constamment votre rythme de sommeil, cela aura un effet important sur le rythme circadien de votre corps.

Beaucoup de gens diraient que la solution au décalage horaire social est très simple : ne pas dormir davantage le week-end. Mais il est plus probable que nous ayons juste besoin d’écouter plus attentivement ce que nous dit notre corps concernant notre heure de réveil. Dormir plus tout au long de la semaine serait plus bénéfique qu’arrêter les grasses matinées le week-end.

Quel est le verdict ?

Si l’on se fie aux données les plus récentes, il semble que les grasses matinées le week-end ne suffisent pas à compenser le manque de sommeil. Et si c’est le cas, il n’y a qu’une seule solution : veiller à conserver un rythme de sommeil régulier tout au long de la semaine de travail et s’assurer de dormir plus chaque nuit. Il n’y a probablement rien de mal à rattraper son retard de sommeil en faisant une grasse matinée de temps en temps, mais cela ne doit pas devenir une habitude.

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